Ce que les parents devraient savoir sur la vitamine D pour les enfants

Ce que les parents devraient savoir sur la vitamine D pour les enfants

Découvrez les bienfaits de la vitamine D pour votre enfant et les signes de carence en vitamine D

La vitamine D aide à réguler les niveaux de calcium et de phosphate dans le corps qui sont importants pour le développement et la force des os.

Mais le rôle de la vitamine D dans la promotion d’une bonne santé peut aller encore plus loin.

La recherche a exploré le rôle de la vitamine D dans le renforcement du système immunitaire du corps.

Récemment, plusieurs études ont même examiné le rôle de la vitamine D dans la réduction du risque de maladie lié au COVID-19.

Bien que l’on en apprenne davantage sur les bienfaits de la vitamine D, c’est un élément essentiel pour garder les os de votre enfant solides à mesure qu’ils se développent. Sarah E. Barlow, M.D., gastro-entérologue pédiatrique et directrice du programme intégré pour la santé des enfants en obésité infantile et professeure à UT Southwestern, explique comment s’assurer que vos enfants reçoivent suffisamment de vitamine D.

Que fait la vitamine D?

La vitamine D aide le corps à absorber et à réguler correctement le calcium, qui est essentiel à la santé des os.

Sans suffisamment de vitamine D, les enfants peuvent souffrir d’os faibles ou cassants qui se cassent facilement.

Ils peuvent également développer le rachitisme, une maladie osseuse causée par une grave carence en vitamine D.

Le rachitisme peut entraîner des jambes arquées et un retard de croissance.

«La fonction principale de la vitamine D, celle sur laquelle nous nous concentrons le plus, est la santé des os», explique le Dr Barlow. “La vitamine D agit presque comme un superviseur de chantier. Elle s’assure que les matériaux dont nous avons besoin pour des os solides – comme le calcium et le phosphate – sont là où ils doivent être, et dans les bonnes quantités.”

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De combien de vitamine D les enfants ont-ils besoin?

Différentes quantités de vitamine D sont recommandées en fonction de l’âge de l’enfant.

Les National Institutes of Health (NIH) recommandent ce qui suit:

Les nourrissons doivent recevoir au moins 400 unités internationales (UI) de vitamine D par jour de la naissance à 12 mois.

Les enfants âgés de 1 à 18 ans devraient recevoir 600 UI de vitamine D par jour.

Quelles sont les sources de vitamine D?

Les sources de vitamine D comprennent le soleil et certains aliments.

Notre peau produit naturellement de la vitamine D lorsqu’elle est exposée au soleil.

C’est pourquoi la vitamine D est appelée «vitamine du soleil».

La plupart des gens peuvent obtenir la bonne quantité de vitamine D en seulement 10 à 15 minutes d’exposition directe au soleil quelques fois par semaine.

Cependant, en hiver, ou  dans un climat nuageux ou les enfants qui ne passent pas beaucoup de temps à l’extérieur, la vitamine D devrait provenir de sources alimentaires.

Pour rappel, il est important de ne pas trop s’exposer au soleil, car cela peut augmenter le risque de cancer de la peau plus tard dans la vie.

Appliquez toujours un écran solaire si votre enfant est à l’extérieur pendant plus de 15 minutes.

La vitamine D peut également être trouvée naturellement dans les poissons comme le saumon, le hareng et le thon.

De nombreux enfants ne mangent pas de poisson comme celui-ci tous les jours, mais heureusement, d’autres aliments et boissons sont enrichis en vitamine D – comme le lait, le yogourt et les céréales pour le petit-déjeuner.

Inclure ces aliments enrichis dans le cadre d’une alimentation bien équilibrée est un excellent moyen d’aider votre enfant à obtenir suffisamment de vitamine D.

«Il est toujours important que les familles examinent de manière globale le régime alimentaire de leurs enfants pour s’assurer qu’ils reçoivent les bons nutriments», recommande le Dr Barlow.

Mon enfant a-t-il besoin d’un supplément de vitamine D?

Le lait maternel n’étant pas une bonne source de vitamine D, les nourrissons allaités doivent recevoir 400 UI de vitamine D par jour, en commençant peu de temps après la naissance et en continuant au moins jusqu’à ce qu’ils commencent à manger des aliments solides.

Ce supplément peut être administré sous forme de gouttes de vitamine D.

Si vous craignez que votre enfant ou adolescent ne reçoive pas suffisamment de vitamine D du fait de son alimentation ou de l’exposition au soleil, demandez à votre pédiatre si un supplément est nécessaire.

Une multivitamine quotidienne pour les enfants comprendrait l’apport quotidien recommandé en vitamine D.

Si vous choisissez de donner à votre enfant des suppléments de vitamine D, tenez compte des allocations journalières recommandées pour l’âge de votre enfant.

«Il est possible d’avoir trop de vitamine D, et lorsque cela se produit, les enfants peuvent développer des calculs rénaux», explique le Dr Barlow.

Quels sont les signes de carence en vitamine D chez les enfants?

Les enfants présentant seulement une légère carence en vitamine D présenteront probablement peu de symptômes, voire aucun.

Les enfants avec des niveaux extrêmement bas de vitamine D peuvent se sentir fatigués et se plaindre de douleurs osseuses ou musculaires.

Dans les cas les plus graves, ils peuvent subir des fractures osseuses fréquentes ou développer un rachitisme.

Les enfants à la peau plus foncée peuvent être plus à risque de développer une carence en vitamine D que les autres.

«Si vous avez la peau foncée, la mélanine – ou pigment – de la peau réduit la capacité du corps à produire de la vitamine D aussi efficacement», explique le Dr Barlow.

Si vous pensez que votre enfant ne reçoit pas suffisamment de vitamine D, demandez à votre pédiatre de vérifier ses taux à l’aide d’un simple test sanguin.

Vitamine D et COVID-19

Des études récentes ont exploré un lien possible entre la carence en vitamine D et le risque de COVID-19.

Une étude suggère que des niveaux sains de vitamine D peuvent réduire le risque de développer le COVID-19.

«L’étude a pris des patients testés positifs au COVID-19, puis s’est retourné pour voir s’ils avaient été diagnostiqués avec une carence en vitamine D au cours des 12 mois précédents», explique le Dr Barlow. “Il a révélé que les patients qui avaient des niveaux de vitamine D plus faibles étaient plus susceptibles d’avoir un test COVID-19 positif.

On ne sait pas tout à fait pourquoi, mais il est possible que de faibles niveaux de vitamine D ne soient pas la cause de la sensibilité au virus mais plutôt un marqueur, qui est associé à d’autres problèmes de santé sous-jacents.

Il est important de savoir que la recherche sur le COVID-19 est en cours et que ces résultats ne sont pas définitifs.

De plus, aucune recherche ne suggère que prendre un supplément de vitamine D serait utile à quiconque en a déjà suffisamment.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour comprendre le rôle de la vitamine D pour rester en bonne santé pendant la pandémie de coronavirus, il ne fait aucun doute qu’elle présente d’autres avantages avérés pour la santé de votre enfant.

«Les enfants ont besoin de vitamine D», explique le Dr Barlow. “Il joue un rôle essentiel dans la régulation de la construction osseuse et dans la garantie qu’il y a la bonne quantité de calcium pour construire des os solides – ce qui est, bien sûr, très important pour la croissance des enfants.”

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