Comment choisir un amplificateur de casque de qualité pour améliorer le son de vos écouteurs

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COMMENT CHOISIR UN AMPLIFICATEUR POUR CASQUE

Des amplis portables et de bureau à la qualité du son, en passant par les DAC et l’audio sans fil, nous vous expliquons comment choisir un amplificateur de qualité pour améliorer le son de vos écouteurs.

Il est probable que l’achat d’un amplificateur de casque soit la première étape de votre voyage vers un son de qualité. Les amplificateurs de casque sont un moyen facile, amusant et abordable d’améliorer la qualité de votre son. Mais comment choisir le bon ?

Dans cet article, nous avons passé en revue les principales étapes du choix d’un amplificateur de casque, de la qualité du son à la portabilité, en passant par les convertisseurs numériques de signaux inclus et l’audio sans fil.

Pour découvrir nos meilleurs choix, consultez notre article sur les meilleurs amplificateurs pour casque.

Comment choisir un amplificateur de casque de qualité
Comment choisir un amplificateur de casque de qualité

1. Amplificateur de casque portable ou de bureau

La première décision que vous devez prendre lorsque vous choisissez un amplificateur de casque est de savoir s’il faut opter pour une version portable ou pour un amplificateur de bureau.

Les différences sont évidentes dès le départ. Les amplis portables ont tendance à être plus petits, conçus pour se glisser dans une poche ou un sac à côté de votre téléphone.

Ils sont également plus susceptibles de disposer d’une connexion Bluetooth.

Cependant, ils dépendent de l’autonomie de la batterie et ont généralement moins de fonctionnalités que leurs cousins de bureau plus grands, qui sont optimisés pour la qualité du son.

Lors de vos recherches, vous constaterez que les amplificateurs portables plus petits ne sont pas nécessairement moins chers que les versions de bureau. Par exemple, le FiiO Q5  est un ampli de 350 $ qui est entièrement portable et qui est tout à fait confortable à côté de votre téléphone dans votre poche – en supposant que vous êtes un homme, bien sûr, parce que les fabricants de vêtements ne pensent clairement pas que les femmes ont besoin de poches.

Comparez-le avec le Schiit Audio Magni 3+ à 119 $, qui est conçu pour être placé à côté d’un ordinateur portable et doit être branché au mur. Le Q5 est un bon ampli, mais le Magni 3 est l’un des meilleurs que nous ayons jamais utilisé.

En d’autres termes, ne vous souciez pas du coût pour le moment. Choisissez simplement le type d’ampli qui convient le mieux à votre situation et réglez le reste plus tard.

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2. Qualité du son

L’objectif numéro un de tout amplificateur de casque est d’améliorer la qualité sonore de vos écouteurs. Il s’agit de remplacer le circuit d’amplification merdique de votre téléphone, tablette ou ordinateur portable, en confiant le travail à un ensemble de composants qui font un meilleur travail.

Et d’une manière générale, presque n’importe quel amplificateur de casque vous donnera une augmentation instantanée et perceptible de votre qualité sonore. La qualité des amplis sur le marché de nos jours, même ceux qui sont bon marché, est très bonne. Vous devriez remarquer une différence immédiate.

Il y a beaucoup de composants différents qui affectent l’amélioration de la qualité du son, et nous en parlons en détail dans les sections ci-dessous.

Cependant, l’un des meilleurs tests pour savoir si oui ou non votre ampli améliore directement votre son est tout simplement : vos oreilles.

Si, après quelques heures d’écoute, vous ne pouvez pas détecter une réelle différence entre ce que vous écoutiez à l’origine et le même son à travers votre ampli de casque, il est temps de retourner votre achat. Vous devriez vous contenter de rien de moins qu’une amélioration sensible de la qualité du son.

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3. Amplificateurs de casque avec DACs inclus

Comment choisir un amplificateur de casque de qualité
Comment choisir un amplificateur de casque de qualité

Si vous écoutez une quelconque forme d’audio numérique, comme de la musique provenant d’un service de streaming, elle doit être convertie en son analogique. Si cela ne se produit pas, vous ne pourrez pas l’entendre. Pour ce faire, vous avez besoin d’un DAC (convertisseur numérique-analogique).

Il y a de fortes chances que vous en ayez déjà un. On en trouve dans tous les smartphones, les ordinateurs portables et tous les appareils qui diffusent de la musique ou des sons.

Tout amplificateur de casque doit être associé à un DAC. À moins que vous n’écoutiez de la musique qui est déjà dans le domaine analogique, comme les vinyles, il est impossible d’y échapper. Lorsque vous choisissez un amplificateur de casque, vous avez plusieurs options pour que cela joue en votre faveur.

Vous pouvez continuer à utiliser la technologie DAC de votre téléphone, ordinateur portable ou tablette – il vous suffit de le connecter directement à votre ampli avec un câble 3,5 mm vers RCA (comme celui-ci). Vous pouvez insérer un boîtier DAC dédié entre votre ampli et votre source, ce qui est idéal si vous privilégiez la qualité sonore avant tout. Ou, si vous voulez l’option la plus pratique, vous pouvez acheter un amplificateur de casque avec un DAC déjà inclus. Il se connectera directement à votre appareil via USB.

Les puristes de l’audio s’en plaindront, préférant acheter des boîtiers séparés pour tout. Nous disons : au diable les puristes de l’audio. Une combinaison ampli casque/DAC est une belle chose, qui simplifie votre situation tout en vous offrant un excellent son.

À l’heure actuelle, nous pensons que le meilleur combiné du marché est le DragonFly Cobalt d’AudioQuest, à 300 $  Il s’agit d’un petit gadget remarquable : une minuscule clé USB contenant un convertisseur numérique-analogique complet et un amplificateur, qui offre une qualité audio exceptionnelle. Il va tout simplement vous rendre la vie plus agréable.

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4. Bluetooth et audio sans fil

Les amplificateurs de casque sont souvent livrés avec des capacités Bluetooth complètes, ce que nous apprécions beaucoup. C’est une fonction pratique, et si vous ne voulez pas que de longs câbles s’emmêlent dans votre matériel, cela peut faire toute la différence.

Pour l’utiliser, vous devez connecter vos écouteurs directement à l’ampli via un câble, puis connecter cet ampli à un appareil source (comme votre téléphone) via Bluetooth. De cette façon, votre téléphone pourrait être dans votre sac en train de lire votre playlist Spotify préférée, tandis que vos écouteurs sont connectés à un ampli casque dissimulable – comme ce Bluewave GET – accroché à votre veste. Non seulement cette configuration offre un meilleur son qu’une paire d’écouteurs sans fil, mais elle vous permet également de rendre des écouteurs traditionnels sans fil.

S’il est vrai que les connexions Bluetooth n’ont pas encore approché la fidélité des fils physiques, l’amélioration de la technologie a réduit la baisse de qualité aux plus infimes détails. Si vous voulez minimiser encore plus cet effet, assurez-vous d’acheter un amplificateur capable de recevoir aptX ou aptX HD, et de préférence un amplificateur avec Bluetooth 5.0

Vous avez plus de chances de trouver le Bluetooth sur les amplificateurs de casque portables, donc ce sont les modèles que vous devriez privilégier si l’écoute sans fil est une priorité pour vous.

Il est même possible d’utiliser un amplificateur de casque avec des écouteurs sans fil ! Il suffit de les connecter à l’ampli avec un câble dédié, en contournant leur propre ampli interne.

Tant qu’ils disposent d’une entrée de 3,5 mm, ce qui est le cas de la plupart d’entre eux, vous n’aurez aucun problème. Ainsi, vous pouvez utiliser vos écouteurs sans fil en déplacement, puis les connecter à un ampli portable ou de bureau lorsque vous souhaitez améliorer la qualité du son.

5. Combien coûtent les amplificateurs pour casque ?

Vous voulez entendre la bonne nouvelle ? Il est tout à fait possible d’obtenir un excellent amplificateur de casque pour seulement 66 $. C’est le prix actuel de l’un des meilleurs amplificateurs de casque à petit prix que nous ayons jamais testé : le Bravo Audio V2.

Les amplificateurs de casque sont l’une des rares catégories de produits où vous pouvez obtenir des produits vraiment excellents à des prix abordables. Cela signifie que vous devriez faire votre liste de souhaits de caractéristiques avant même de commencer à vous soucier du coût. S’assurer que l’amplificateur de casque répond à vos besoins est votre première priorité.

Bien sûr, si vous voulez aller dans une autre direction, il est très possible de dépenser des milliers et des milliers de dollars pour un amplificateur de casque. Il est également vrai que vous obtenez ce pour quoi vous payez. Nous avons eu l’étonnant microZOTL MZ3 de LTA dans notre salle de test pendant un moment, et ce fut une expérience révélatrice. À 3 700 $, nous aurions été stupéfaits que ce ne soit pas le cas. La conclusion est que vous pouvez dépenser à peu près tout l’argent que vous voulez pour un amplificateur de casque.

Comme pour tout autre équipement audio spécialisé, il est très peu probable que vous trouviez des amplificateurs de casque dans votre pharmacie locale. Vous ferez bien mieux de vous fier à Amazon, ou à des détaillants spécialisés en ligne ou physiques. Ces points de vente auront une sélection beaucoup plus large, et si vous travaillez avec un vendeur dévoué, vous finirez presque certainement avec un ampli dont vous serez fier.

Si vous voulez être encore plus technique, il existe des moyens de s’assurer que votre ampli délivre exactement la bonne quantité de puissance à vos écouteurs afin d’élever la qualité sonore à des niveaux maximums. En fait, lorsqu’un ampli de casque interagit avec une paire d’écouteurs, les variations du signal électrique peuvent provoquer des problèmes audio mineurs, comme un léger bourdonnement en arrière-plan.

Vous pouvez éviter cela en utilisant ce que l’on appelle la règle des huit. Prenez l’impédance de votre casque et divisez-la par huit. Cela devrait être l’impédance de sortie idéale de votre ampli. Ainsi, par exemple, une paire de Meze Audio 99 Classics – un excellent amplificateur pour casque d’écoute.

En utilisant les maths, leur ampli idéal aurait une impédance de sortie de 4Ω. Cependant, vous ne devez faire cela que si vous le voulez vraiment. Votre ampli casque sonnera très bien avec vos écouteurs, quoi qu’il en soit.

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6. Connexions symétriques ou asymétriques

Lorsque vous commencez à vous intéresser aux amplificateurs pour casque, les choses peuvent se compliquer assez rapidement. Si vous prévoyez de dépenser un peu d’argent, l’une des décisions que vous devez prendre concerne les connexions symétriques ou asymétriques. Mais de quoi s’agit-il, et pourquoi sont-elles importantes ?

Lorsque nous parlons de connexions symétriques et asymétriques, nous parlons en fait de câbles de casque, et de la capacité d’un ampli à les accepter. Un câble casque asymétrique est un câble à deux fils (un fil de signal et un fil de masse), ce qui signifie que toute connexion standard de 3,5 mm ou 6,3 mm sera presque certainement asymétrique. Les câbles symétriques, en revanche, ont trois fils (deux fils de signal, un fil de terre).

Les connexions ont tendance à être un peu plus volumineuses, comme les grosses connexions XLR. La principale différence est que les connexions symétriques réduisent la distorsion de l’audio, et si votre amplificateur de casque a une sortie pour eux – vous pouvez en voir une sur ce Monoprice Monolith Liquid Platinum (revue complète ici) – cela se reflétera presque certainement dans le prix.

De manière générale, il n’y a rien de mal à utiliser une connexion asymétrique. Vous ne devriez choisir un amplificateur de casque avec une connexion symétrique que si vous voulez vraiment extraire le niveau maximum absolu d’informations audio de votre casque, et si vous avez le budget correspondant.

7. Tube ou semi-conducteur

Un autre choix que vous devrez faire est d’opter pour un ampli à lampe ou un ampli à semi-conducteurs. C’est un choix important, car il affectera le type de son que vous obtiendrez au final.

Les amplis à semi-conducteurs sont plus courants et reposent sur des circuits internes discrets pour transmettre le son. Les amplis à lampes, par contre, transmettent ce son par des tubes à vide en verre, qui ont non seulement l’avantage de présenter un type de qualité sonore différent, mais qui ont aussi un aspect vraiment cool – et qui peuvent être remplacés par d’autres tubes si vous voulez personnaliser les choses.

Il est assez facile de dire si un ampli est à semi-conducteurs ou à tubes, en raison de la présence ou de l’absence de tubes en verre géants et brillants. Les amplis à semi-conducteurs ont tendance à sonner plus neutres et propres, tandis que les amplis à lampes renforcent les médiums et les basses pour une chaleur accrue.

Ce ne sont pas des règles strictes et rapides, et les différents amplis auront des caractéristiques différentes, mais cela signifie que vous pouvez choisir le type d’ampli que vous aimez en fonction du type de musique que vous écoutez. Si vous aimez la musique classique, par exemple, vous ne voudrez peut-être pas écouter à travers un ampli à lampes.

Le plus gros inconvénient des amplis à lampes est qu’ils peuvent être capricieux et que les lampes ont besoin d’un certain temps pour se réchauffer avant de donner le meilleur d’elles-mêmes – dans certains cas, jusqu’à une demi-heure. Le son est gratifiant, mais ils ne sont pas pour ceux qui veulent juste une solution plug and play. Si c’est votre cas, un bon amplificateur à semi-conducteurs est la meilleure solution.

8. Commutateurs de gain

Plusieurs amplificateurs pour casque sont livrés avec des commutateurs de gain, et avant que vous ne vous ruiniez pour en acheter un, il est bon de parler de ce qu’est réellement le gain. Le gain est la quantité qu’un amplificateur peut augmenter son signal.

C’est différent du volume – plus comme la base sur laquelle le volume commence. Un gain élevé signifie que le volume sera déjà assez fort, même à des niveaux faibles. Un gain faible signifie qu’il sera très faible. La meilleure analogie que nous ayons trouvée est que le gain est un peu comme les vitesses d’une voiture – première et seconde, par exemple – et le volume est l’accélérateur.

Le passage d’un gain élevé à un gain faible peut modifier le son pour le mieux. Si vous avez une paire d’écouteurs intra-auriculaires particulièrement sensibles, la possibilité de réduire le gain est bénéfique, car le son sera plus clair.

En règle générale, vous devriez toujours essayer de commencer par un gain plus faible si vous le pouvez. En termes d’achat d’un amplificateur de casque, choisir un amplificateur avec un bouton de gain peut être utile si vous avez plusieurs paires de casques, ou si vous aimez régler les détails de votre son. Sinon, ce n’est pas quelque chose dont vous devez vous soucier.

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