Bataille des enceintes intelligentes Amazon Echo vs Apple HomePod Mini, qui gagnera ?

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Bataille des enceintes sphériques d’Amazon et d’Apple.  Amazon Echo vs Apple HomePod Mini: quelle est la meilleure enceinte intelligente ?

Apple a un nouveau HomePod, Amazon a un nouvel Echo.

Le nouveau HomePod Mini est une version plus petite de l’enceinte intelligente originale de la société – un HomePod rétréci, si vous voulez – mais avec beaucoup plus de choses à célébrer.

Amazon, quant à lui, a jeté l’ancien et recommencé à zéro en créant son dernier Amazon Echo de quatrième génération. Il est sphérique plutôt que cylindrique, il y a un pilote supplémentaire et vous aurez également le concentrateur intelligent Zigbee intégré – une fonctionnalité auparavant exclusive à l’Echo Plus.

Alors, quelles sont les nouveautés, les points positifs, les points négatifs et, surtout, quel modèle offre le meilleur rapport qualité-prix ?

Ayant récemment testé les deux modèles, nous allons passer en revue tous les détails, afin que vous puissiez voir comment ces deux balles sonores se comparent. Allons-y, jonglons…

Amazon Echo vs Apple HomePod Mini : prix

Apple HomePod Mini
Apple HomePod Mini

Le HomePod Mini d’Apple est une proposition résolument différente du HomePod original de 300 $, car son prix est très compétitif. Lors de son lancement le 16 novembre, le HomePod Mini ne coûtait que 99 $, ce qui est beaucoup plus conforme aux Amazon Echo et Google Homes du monde entier.

L’Amazon Echo 4th-gen 2020 a été lancé le 22 octobre au prix de 100 $. Il n’y a donc pas grand-chose entre les deux, surtout si vous vivez aux États-Unis ou en Australie.

Il est intéressant de noter que si les rivaux du Mini, dont l’Amazon Echo, bénéficieront probablement de remises sporadiques en fonction des événements commerciaux réguliers d’Amazon, voire d’une offre groupée gratuite avec d’autres produits (comme les ampoules Philips Hue), ne vous attendez pas à ce qu’il en soit de même pour le HomePod Mini.

Amazon Echo
Amazon Echo

Le kit d’Apple fait rarement l’objet de réductions importantes. Il faudra certainement attendre un certain temps avant de voir une offre sur le Mini

Amazon Echo vs Apple HomePod Mini : design

Apple HomePod Mini : quelle enceinte intelligente devriez-vous acheter ?

Intérieur de l'Apple HomePod Mini
Intérieur de l’Apple HomePod Mini

Mesurant un peu moins de 8,5 cm de haut et 9,8 cm de large, le HomePod Mini fait moins de la moitié de la hauteur du HomePod standard. Il est plus grand qu’une balle de tennis, mais pas aussi grand que l’Ultimate Ears Wonderboom 2, de la taille d’une tasse.

En réalité, il ressemble beaucoup au HomePod original, mais il est plus petit, plus trapu et est devenu une balle dont les parties supérieure et inférieure ont été coupées. Cela signifie qu’il ressemble vaguement à l’Amazon Echo (4e génération), mais l’Echo a été coupé en bas seulement (pour qu’il ne roule pas) et il n’a pas de plaque supérieure plate et éclairante comme le Mini.

L’Echo est plus grand : 13 cm de haut et 14 cm de large, soit à peu près la hauteur et la largeur d’un CD (imaginez en faire tourner un comme le totem dans Inception pour vous faire une idée). Sa forme globulaire ne le fait pas ressembler à une enceinte intelligente traditionnelle, mais plutôt à une boule Magic-8 haut de gamme. Les deux produits partagent un couvercle grillagé similaire, mais l’animation de la “boule de lumière flottante” d’Apple lorsque Siri est invoqué l’emporte haut la main sur l’anneau de LED bleues pulsantes d’Amazon (désormais situé autour de sa base).

Visuellement, le HomePod Mini d’Apple est gagnant

L’Echo offre cependant plus de haut-parleurs pour le même prix ; vous disposez de trois haut-parleurs au lieu d’un seul, à savoir un woofer de 76 mm et deux tweeters frontaux de 20 mm. Dans le cadre sphérique du HomePod Mini se trouve un seul haut-parleur large bande conçu par Apple, qui diffuse le son vers le bas et le fait sortir du guide d’ondes de 360 degrés situé à la base. Ce haut-parleur unique est maintenu par un système de suspension pour réduire la distorsion, et il est flanqué de deux radiateurs passifs conçus pour aider à créer un son plus gros et plus lourd.

Sur l’arc supérieur de l’Echo, vous trouverez des boutons physiques de volume, de lecture/pause et de coupure du micro. Bien que le HomePod Mini ne dispose pas de boutons physiques, une pression au centre du panneau supérieur permet de mettre en pause ou de reprendre votre musique, une double pression permet d’avancer et une triple pression de reculer. Un appui long, quant à lui, met Siri en mode écoute. Lorsqu’ils sont allumés, les petits symboles de volume plus et moins sur la plaque supérieure du Mini permettent d’augmenter ou de diminuer le volume – là encore, le design est supérieur à celui de l’Echo.

**Gagnant** HomePod Mini d’Apple

Amazon Echo vs Apple HomePod Mini : caractéristiques

Alors, que peut faire le HomePod Mini ?

Pas mal de choses, en fait – même si, naturellement, il a été conçu pour l’iPhone, Apple Music et HomeKit. Le guide de démarrage rapide limité dit simplement aux acheteurs d’apporter leur iPhone ou iPad avec le dernier logiciel à proximité du HomePod Mini et de compléter la configuration à l’écran. Oui, c’est un peu un jardin clos (vous devez utiliser un appareil iOS exécutant le dernier logiciel pour le configurer), contrairement à l’Amazon Echo, qui est agnostique en termes d’appareils.

L’intégration et la fonctionnalité de Siri sur le Mini sont transparentes et fonctionnent remarquablement bien, mais n’oubliez pas qu’il s’agit d’un appareil carrément destiné à ceux qui sont déjà intégrés dans l’écosystème Apple. Là où le HomePod Mini est un peu en retrait, c’est dans sa prise en charge des services tiers. Les choses se sont certes quelque peu ouvertes depuis le lancement du HomePod original, notamment avec l’ajout de stations de radio via TuneIn, mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. L’intégration de Spotify est en tête de liste, et nous aimerions également y voir Tidal et Deezer. BBC Sounds est également un must pour le Royaume-Uni, car vous ne pouvez actuellement pas accéder aux stations de radio de la BBC à l’aide des commandes Siri.

Apple va au moins dans la bonne direction ; Pandora et Amazon Music seront ajoutés sous peu, et il est possible de lire des fichiers audio ne provenant pas d’Apple Music (comme les fichiers Tidal et Spotify) sur le HomePod Mini en utilisant AirPlay 2.

L’Amazon Echo est facile à configurer si vous possédez un smartphone Android ou un iPhone. Bien sûr, votre préférence entre Siri ou Amazon Alexa dépendra de la compatibilité avec les autres produits de votre maison, mais l’application Alexa est intuitive et bien conçue pour organiser le kit que vous possédez. L’Echo offre une gamme légèrement plus impressionnante de services tiers. Une fois que vous avez lié vos comptes de services de streaming, il peut lire la musique d’Apple Music, de Spotify ou de Deezer par Wi-Fi (pour faire cela sur le HomePod Mini, vous devez utiliser AirPlay 2, qui fonctionne comme Bluetooth et a donc des implications sur la qualité du son et l’autonomie de la batterie). Même si vous n’êtes lié à aucun abonnement à un fournisseur de musique, l’Echo jouera à partir d’Amazon Music par défaut.

En termes de configurations multi-pièces, plusieurs HomePod Minis peuvent fonctionner ensemble pour créer un système multi-pièces, ou deux dans la même pièce peuvent fournir un son stéréo. Il en va de même pour les Amazon Echos, bien que Siri devance Alexa en termes d’utilisation. Fait remarquable, Siri semble toujours savoir à quel appareil on s’adresse, détectant quand une instruction est destinée au HomePod Mini à l’autre bout de la pièce, même si un iPhone se trouve beaucoup plus près. Avec Alexa, nous constatons que les questions adressées à une enceinte Echo située à quelques mètres de distance sont parfois répondues par une autre enceinte dans une autre pièce, malgré une configuration minutieuse et l’attribution d’une enceinte préférée.

Qu’en est-il de l’intelligence sous le capot ? L’Amazon Echo intègre le processeur AZ1 Neural Edge d’Amazon, un tout nouveau module de silicium conçu spécialement pour accélérer les applications d’apprentissage automatique. Avec AZ1, de puissants moteurs d’inférence peuvent fonctionner “en périphérie” (c’est-à-dire sur l’appareil), en commençant par un modèle de reconnaissance vocale entièrement neuronal qui devrait traiter les demandes plus rapidement et rendre Alexa encore plus réactive, en “apprenant” et en comprenant mieux qui vous êtes au fil du temps.

Le cerveau du HomePod Mini est quant à lui constitué de la puce S5 d’Apple, que l’on retrouve également dans l’Apple Watch Series 5 et l’Apple Watch SE. Dans le HomePod Mini, elle permet de faire de l’audio informatique. Apple affirme qu’elle analyse et optimise les performances plus de 180 fois par seconde, en fonction de la position de l’enceinte et de ce qui est diffusé.

Naturellement, l’enceinte Apple utilise également sa puissance pour une variété de fonctions intelligentes alimentées par Siri, qu’il s’agisse de contrôler tous les appareils compatibles HomeKit de votre maison, de régler des minuteries et des alarmes, de créer des rappels et des listes de courses, ou encore d’envoyer des messages et de passer des appels téléphoniques. Il peut aussi désormais faire des annonces à un ou tous les autres HomePods de la maison grâce à la nouvelle fonction Intercom. Et ce n’est que la partie émergée de l’iceberg.

L’Echo d’Amazon offre des fonctions similaires : vous pouvez faire en sorte qu’Alexa annonce que “le dîner est prêt” à toutes les enceintes de votre maison, utiliser son concentrateur intelligent Zigbee pour tamiser les lumières, ou envoyer de la musique dans une pièce particulière en guise de message pas si subtil – Lazy Song de Bruno Mars dans une pièce où se trouve un colocataire qui n’est pas encore sorti, peut-être. L’onglet “Appareils” suivi de l’icône “Plus” permet de configurer la plupart de ces scénarios et, bien que nous ayons trouvé Alexa très attentive lors de notre test, si vous préférez cliquer plutôt que de vocaliser vos demandes musicales, il vous suffit de toucher l’icône “play” dans l’application et d’utiliser votre téléphone pour charger de la musique. L’application Alexa d’Amazon est bien conçue et intuitive.

En comparaison directe, on ne peut s’empêcher de penser qu’Apple aurait besoin d’une application HomePod dédiée qui intégrerait tous les services disponibles et permettrait de rechercher tous les contenus, puis de les combiner dans des files d’attente, à la manière de Sonos. Pour l’instant, le contrôle du HomePod et du HomePod Mini est intégré à l’application Home, mais vous n’y trouverez que des commandes rudimentaires pour la musique (lecture, pause, volume, etc.) ainsi qu’une poignée de paramètres.

En fin de compte, bien que le HomePod Mini ait le dessus en termes de découverte musicale basée sur Siri, la compatibilité plus large de l’Echo en termes de services musicaux et d’appareils domestiques intelligents lui donne la victoire ici.

**Gagnant** Amazon Echo

Amazon Echo vs Apple HomePod Mini : qualité sonore

HomePod d’Apple vs HomePod Mini : quelle enceinte intelligente devriez-vous acheter ?

En dévoilant le HomePod Mini, Apple a promis “une expérience audio inédite à cette taille” – une affirmation audacieuse compte tenu de la qualité de plusieurs enceintes intelligentes plus petites actuellement sur le marché. Compte tenu de l’audace de cette déclaration, il est presque dérangeant qu’Apple ait tenu ses promesses.

Dès que vous commencez à écouter de la musique sur la Mini, il devient évident qu’elle surpasse largement sa taille et son prix. Le volume est beaucoup plus fort que prévu – même un volume de 75 % est plus fort que ce que nous pensons que la plupart des gens voudront régulièrement utiliser dans un salon de taille moyenne. Mais, peu importe à quel point vous le poussez, le HomePod Mini ne montre aucun signe de fatigue. Il est propre et posé à tous les volumes.

Alors que l’Amazon Echo produit des basses plus profondes, le HomePod Mini n’a pas l’air d’avoir des basses légères. En fait, il est plus solide et autoritaire qu’une enceinte aussi petite n’a le droit de l’être.

En tant que proposition audio, l’Amazon Echo offre des performances raisonnablement bien dosées et musicalement agréables sur toutes les fréquences. Il n’a pas peur de descendre dans les graves non plus – l’un de nos reproches à l’égard de l’ancien Echo était des basses parfois molles et mal définies, et il semble qu’Amazon ait remédié à cela. Lancez un morceau de hip-hop et le nouvel Echo s’impose, débordant de basses charpentées et texturées. Cela dit, à l’autre extrémité, il y a une injection supplémentaire de volume dans les aigus dans l’ancien modèle, même s’il y a légèrement plus de détails dans le nouveau.

Bien sûr, l’avantage des aigus légèrement en retrait dans le nouvel Echo sphérique est qu’il gère les pistes avec plus de raffinement, là où des enceintes intelligentes plus énergiques (mais pas le HomePod mini, dans nos tests) peuvent exposer la brillance ou la dureté de certains enregistrements. Dans l’ensemble, cependant, le fait que les aigus soient un peu trop faibles constitue pour nous un point négatif pour le nouvel Echo.

L’Amazon Echo est arrivé le premier dans nos laboratoires de test et a réalisé une performance audio décente, mais le HomePod est meilleur dans tous les domaines, à l’exception de la profondeur des basses. Il est plus engageant et plus excitant à écouter, et si ce n’est pas là l’essentiel, nous ne savons pas ce que c’est.

**Gagnant** HomePod Mini d’Apple

Amazon Echo vs Apple HomePod Mini : verdict

Tous ceux qui ont lu nos critiques du tout nouveau HomePod Mini d’Apple et de l’Amazon Echo 4e génération verront que le HomePod Mini a obtenu cinq étoiles, l’Echo quatre. Donc, voilà votre réponse, n’est-ce pas ? Pas si vite.

Pour nous, le design élégant, la fonctionnalité Siri et la qualité du son présentés par le petit HomePod Mini surpassent ceux offerts par l’Amazon Echo, mais il y a deux mises en garde.

Tout d’abord, si vous ne possédez pas d’appareil iOS – ou si vous avez seulement un vieil iPad qui ne peut pas gérer les derniers logiciels – vous n’irez pas loin avec le HomePod Mini. Le HomePod Mini est décidément pointilleux sur ce point : vous devez posséder un appareil Apple et celui-ci doit être mis à jour avec le dernier logiciel.

Deuxièmement, si le streaming de musique à partir de services tiers tels que Spotify sur le wi-fi est important, l’Echo est la seule des deux enceintes intelligentes qui peut actuellement effectuer cette tâche. Si vous exploitez un foyer largement Android et équipé d’Alexa, l’Echo est un choix naturel par rapport au HomePod Mini. Comme nous l’avons mentionné lors de notre test de l’Echo, il est important de se rappeler qu’en tant que hub de maison intelligente, l’Echo est une proposition de bon rapport qualité-prix et que ses performances sonores sont une caractéristique secondaire plutôt que sa raison d’être.

Cela dit (et si votre foyer est déjà plongé dans l’écosystème d’Apple), pour une enceinte de cette taille et de ce prix, le HomePod Mini fait franchement honte à ses concurrents directs par la sophistication et la maturité de son son. Il est également suffisamment petit pour être placé dans n’importe quelle pièce de votre maison ou de votre appartement, il est doté d’une multitude de fonctions intelligentes et a une capacité étonnante à vous faire découvrir de nouvelles musiques que vous allez adorer. Tout cela en fait une proposition très impressionnante.

**Gagnant général** HomePod Mini d’Apple

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