Road 96 PS5 : critique : Une merveilleuse tranche de contre-culture

Road 96 PS5 : critique : Une merveilleuse tranche de contre-culture
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Road 96 PS5 : critique : Une merveilleuse tranche de contre-culture

Road 96 incarne brillamment le sentiment de la jeunesse et le désir d’apporter des changements sociétaux, et sa migration vers les consoles de salon est sans faille.

Beaucoup de jeux vidéo tentent de capturer un sentiment de révolution, de Homefront à la série Red Faction. Cependant, il est juste de dire que si certains parviennent à montrer les actions finales de la révolution, très peu sont capables de dépeindre la société quotidienne qui mène à ce point.

Road 96 PS5 : critique : Une merveilleuse tranche de contre-culture
Road 96 PS5 : critique : Une merveilleuse tranche de contre-culture

C’est quelque chose que Road 96 du développeur DigixArt est capable de faire excellemment, et le titre est maintenant publié pour d’autres plateformes que son lancement initial sur PC et Nintendo Switch.

Road 96 se déroule dans l’État totalitaire fictif de Petria en 1996. Le régime autoritaire s’accroche au pouvoir malgré les protestations et les machinations en coulisse d’un groupe de combattants de la liberté, alors que dans le même temps, il y a une épidémie de disparitions d’adolescents que le gouvernement connaît mieux qu’il ne le dit au public.

C’est là que le joueur intervient, en suivant le parcours de plusieurs adolescents qui tentent d’atteindre la frontière et de s’échapper vers la liberté.

Le jeu en lui-même est divisé en différents voyages générés de manière procédurale vers la frontière. Au cours de son périple, le joueur devra garder un œil sur la barre de santé de son personnage et sur la quantité d’argent qu’il pourra se procurer au cours du voyage.

Il devra également acquérir des compétences et des objets vitaux en cours de route, tels que le lockpicking ou les cartes de crédit. Le joueur aura le choix de la façon dont il veut voyager, de l’auto-stop à la location d’un taxi, et se retrouvera dans un événement aléatoire après chaque trajet où il pourra en apprendre plus sur Petria et ses difficultés.

Road 96 se trouve donc dans une position unique, à mi-chemin entre The Oregon Trail et la littérature beat comme On The Road de Jack Kerouac.

Le jeu est centré sur le voyage en lui-même, alors que les différents adolescents se détachent des structures précédentes de leur vie et tentent, pendant un bref instant, de trouver à la fois un moment de liberté et un espoir pour l’avenir.

Road 96 résume très bien ce sentiment de rébellion adolescente, et le fait de rencontrer d’autres candidats à l’évasion en cours de route donne au joueur le sentiment de faire partie d’un mouvement beaucoup plus large.

La structure générée de manière procédurale de Road 96 aide vraiment à cet égard. Le joueur ne sait jamais exactement ce qui l’attend au coin de la rue et quels événements sont sur le point de se produire, ce qui rend le jeu excitant, spontané et parfois dangereux.

Peut-être le joueur se retrouvera-t-il dans un camping et parlera-t-il des espoirs de l’avenir avec un autre adolescent, ou peut-être prendra-t-il un taxi avec un chauffeur qui a manifestement quelqu’un dans le coffre de sa voiture.

Ce sont ces personnages non jouables qui contribuent réellement à cimenter l’univers de Road 96. Il y a un casting de personnages qui réapparaîtront tout au long du jeu lors de différents voyages, et qui aideront le joueur à explorer la réalité de l’état totalitaire dans lequel il vit, ceux qui aident à le soutenir et ceux qui le combattent.

Il y a aussi une grande variété de personnages, de l’angle satirique de la journaliste de la télévision d’État Sonya à la comédie burlesque du duo de criminels Stan et Mitch, en passant par le révolutionnaire au grand cœur John et le voyage de sa camarade Zoe.

C’est dans ces moments que Road 96 est le meilleur, donnant au joueur la chance d’explorer de petites zones du monde comme des festivals et des motels tout en interagissant avec ces étranges personnages.

Il y a aussi des moments plus grandioses, qui sont un peu mitigés. Les dernières sections de chaque voyage, lorsque le joueur essaie de passer la frontière, peuvent avoir un sens de la vitesse et de l’urgence qui fonctionne extrêmement bien, mais certains des morceaux le long du chemin sont moins agréables, comme la participation à des poursuites à grande vitesse sur la route.

Heureusement, ces moments sont peu nombreux et, dans l’ensemble, Road 96 est fantastique. Le fait que le jeu soit si agréable à regarder, avec des modèles de personnages caricaturaux et exagérés, des lieux variés qui reprennent l’idée du road trip, et des sections naturelles qui rappellent Firewatch, y contribue certainement. Parallèlement, une bande sonore fantastique propulse le jeu, donnant au joueur la possibilité de collecter des cassettes en cours de route pour enrichir sa collection audio.

En tant que tel, Road 96 est incroyable. Il a été un succès indépendant lors de sa sortie sur PC et Switch l’année dernière, et ce succès s’est facilement converti à d’autres plateformes de console de salon. C’est une expérience fascinante, irrésistible et immensément rejouable qui mérite certainement d’être explorée.

Road 96 est disponible dès maintenant sur PC et Nintendo Switch, et sort aujourd’hui sur PS4, PS5, Xbox One et Xbox Series X/S.

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