Test de casque JVC JVC XP-EXT1-E , confortable, solidement construit avec un son bien équilibré

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Test du casque Dolby Atmos XP-EXT1 de JVC Un système surround Dolby Atmos et DTS:X pour vos oreilles seulement

Le JVC XP-EXT1 est un concept intriguant : un casque home-cinéma destiné à apporter à l’auditeur individuel toutes les joies des dernières configurations de cinéma en matière de son surround, notamment Dolby Atmos et DTS:X.

 

JVC JVC XP-EXT1-E
JVC JVC XP-EXT1-E

Nous pouvons penser à plusieures situations dans lesquelles cela pourrait être utile – des séances de visionnage tard dans la nuit où vous ne voulez pas déranger la famille, à ceux qui n’ont pas la place pour un système complet, en passant par l’utilisateur qui veut simplement être complètement immergé dans l’action sans distractions. Il s’agit toutefois d’une expérience solo, et le marché est donc déjà réduit pour cet équipement spécialisé.

L’installation vous coûtera 999,95 $, ce qui pourrait faire réfléchir de nombreux acheteurs potentiels. Pour cette somme, vous pouvez acheter une barre de son et une combinaison de haut-parleurs surround décents (par exemple, un Sonos Arc et une paire de Sonos One SL) ; et, pour pas beaucoup plus, vous pouvez obtenir un excellent système surround complet comme HT-S350 de Sony . Bien sûr, ces systèmes prendraient beaucoup plus de place que cette boîte à malices.

FICHE TECHNIQUE JVC XP-EXT1

  • Entrées HDMI x3, optique, jack stéréo
  • Sortie HDMI (eARC)
  • Formats audio Dolby Atmos, DTS:X, DTS HD Master Audio, Dolby True HD
  • Haut-parleur 40 mm en néodyme
  • Autonomie de la batterie 12 heures
  • Poids (casque) 330g

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JVC JVC XP-EXT1-E
JVC JVC XP-EXT1-E

Construction du JVC XP-EXT1

Le système se compose de deux éléments principaux : les écouteurs supra-auriculaires d’aspect conventionnel et une unité de traitement qui fait le plus gros du travail en envoyant le signal aux écouteurs via Bluetooth. La boîte contient également un câble de chargement micro-USB pour les écouteurs, le bloc d’alimentation pour l’unité de traitement, un sac souple pour ranger les écouteurs et un câble à utiliser lors du processus de configuration qui permet de prendre les mesures des oreilles et de la tête de l’utilisateur pour optimiser les performances.

La deuxième partie du système Exofield comprend le processeur, un boîtier qui utilise une connexion sans fil avec les écouteurs et où la plupart des traitements sont effectués. Le processeur est une boîte rectangulaire typique que beaucoup peuvent confondre avec un petit lecteur ou un dispositif de diffusion. Sur le dessus, il y a quelques boutons intégrés pour le contrôle de base qui incluent un bouton d’alimentation, entrée/info, mode de son et jumelage, un bouton de données utilisateur et à l’extrême droite le bouton Exofield.

Il y a aussi quelques indicateurs LED pour montrer quelle entrée est active, quel mode sonore est sélectionné et aussi quelles données utilisateur sont utilisées avec les signaux Dolby Atmos/DTS:X et la connectivité Bluetooth. À l’avant, il y a un mini jack unique pour connecter les écouteurs et passer par la configuration de l’étalonnage.

À l’arrière de l’unité de traitement, nous trouvons tous les ports de connexion, mais nous en parlerons bientôt. Gardez à l’esprit qu’il y a également deux petits interrupteurs sous l’unité, l’un pour ajuster l’entrée analogique et l’autre pour activer HDMI-CEC. Dans l’ensemble, il n’y a rien à noter ici. Bien que le processeur fournisse quelques contrôles de base, nous ne les avons pas utilisés une seule fois, car l’application prise en charge dans notre smartphone était tout ce dont nous avions besoin pour cela.

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Matériel interne

Le JVC XP-EXT1 utilise une paire de haut-parleurs de 40 mm. Ce ne sont pas les plus grands que nous ayons vus dans un casque, mais ceux utilisés ici sont plus que suffisants pour ce à quoi ils sont destinés. Ils sont pilotés par de puissants aimants en néodyme et assurent ainsi une reproduction propre et dynamique du son. Selon JVC, les haut-parleurs inclus ont une réponse en fréquence de 20 à 20 000 Hz.

Et si les haut-parleurs inclus ne sont pas spectaculaires ou hors du commun, les microphones inclus le sont. En effet, les ingénieurs de JVC ont inclus un microphone dans chaque écouteur. Pourquoi, me direz-vous ? Dans un système de home cinéma, vous pouvez comprendre d’où vient le son, car les sources sonores sont placées à différents endroits dans l’espace. Avec un casque, ce n’est pas aussi facile à faire car il y a essentiellement deux sources sonores et tout se résume à ce que l’on appelle la fonction de transfert binaurale de la tête (HRTF).

Pour que le système Exofield puisse créer l’illusion d’un son 3D, il doit créer les distorsions appropriées dans le son qui tromperont votre cerveau en lui faisant croire que le son provient d’une position spécifique qui n’est pas celle où se trouve le conducteur. Mais il y a un très gros problème dans tout cela. Chaque personne a une HRTF unique et ces “distorsions” doivent être adaptées à la HRTF spécifique de chaque personne pour fonctionner correctement. Mais comment faire avec des écouteurs qui doivent fonctionner pour des milliers ou des millions de HRTF différentes ? C’est là que les microphones inclus font leur magie.

Pendant le calibrage, chaque microphone, dans chaque écouteur, capture votre HRTF spécifique et les données sont téléchargées dans le processeur qui les analyse et est ensuite capable de créer les distorsions sonores appropriées qui vous donneront l’illusion du son 3D. Et c’est la raison pour laquelle le système Exofield comprend quatre profils d’utilisateur. Car celui qui sera créé pour vous ne fonctionnera pas pour un autre membre de la famille ! Cela signifie que le système peut potentiellement être utilisé par quatre utilisateurs.

L’unité de traitement dispose de trois entrées HDMI, d’une entrée optique et d’une prise stéréo. Il existe une sortie HDMI compatible avec l’eARC qui peut envoyer et recevoir un signal de votre téléviseur. La façon dont vous connectez l’ensemble de votre kit dépend donc de l’âge de votre téléviseur.

Pour ceux qui possèdent un téléviseur récent avec eARC intégré comme Samsung HW-Q610A il suffit de connecter les deux avec un câble HDMI et d’exécuter la configuration du système JVC. Pour les téléviseurs plus anciens, vous devrez déconnecter le kit du téléviseur et le brancher directement sur le XP-EXT1. Une solution moins soignée, mais parfaitement efficace.

Le guide de configuration étape par étape est facile à suivre. Il faut d’abord télécharger l’application “Exofield Theater”, puis brancher le kit et connecter les écouteurs à l’unité de traitement à l’aide du câble de configuration fourni. Après une série de bips et de clics, le casque est connecté à l’unité principale par Bluetooth et la tête et la pièce sont mesurées de manière appropriée.

JVC JVC XP-EXT1-E
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Vous pouvez avoir quatre séries de mesures enregistrées pour différentes personnes ou situations. Comme c’est le cas avec de nombreux produits aujourd’hui, une fois la configuration terminée, la plupart des contrôles et des changements de modes et d’entrées se font via l’application – bien qu’il y ait des boutons sur l’unité si vous souhaitez les utiliser, ainsi que des lumières pour confirmer ce que l’unité fait et le son qu’elle traite.

Le confort du JVC XP-EXT1

La première chose à dire est que les écouteurs sont confortables et bien construits – ils sont certainement conçus pour de longues sessions d’écoute. Nous n’avons eu aucun problème, en ce qui concerne le confort, à regarder un film de trois heures ou à faire une longue session de jeu.

Les plastiques et le cuir de haute qualité donnent l’impression d’un produit haut de gamme, ce qui est bien sûr le cas à ce prix. Les coussinets en cuir sont légèrement rembourrés, tout comme le bandeau réglable, et les écouteurs reposent bien sur nos oreilles et créent une bonne étanchéité contre les côtés de notre tête – ce qui est vital, bien sûr, si l’on veut que le logiciel puisse faire son travail avec un grand effet.

Et à première vue, le logiciel doit travailler très dur. Ces écouteurs sont censés reproduire le son d’un système surround 7.1.4 complet dans votre tête à l’aide d’un signal Dolby Atmos ou DTS:X ; ils peuvent même mixer un son surround “classique” à deux canaux et 5.1.

L’application, en plus de nous guider dans l’installation, nous donne accès à diverses options de réglage du son.

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Son du JVC XP-EXT1

Nous avons passé beaucoup de temps avec le JVC XP-EXT1, passant d’un mode à l’autre et d’une entrée source à l’autre, et jouant avec les différents paramètres, et il est clair que beaucoup de travail a été consacré au système. Dans l’ensemble, il s’agit d’un produit divertissant, qui permet à l’utilisateur de se plonger dans les films et les jeux.

En regardant The Highwaymen sur Netflix en Dolby Atmos, il n’y a aucun doute sur la façon dont le logiciel Exofield Theater fait son travail. Il y a une belle sensation d’espace et d’air dans le son par rapport au réglage stéréo ordinaire.

Le milieu de gamme, en particulier, est bon, les voix sont claires, même dans les scènes les plus frénétiques. Les coups de feu vous arrivent de partout avec puissance, et le casque offre certainement une scène sonore atmosphérique et fascinante.

Les aigus sont parfois un peu pointus, bien que cela puisse souvent aider dans les scènes d’action, et les basses sont un peu lourdes – encore une fois, ce n’est pas toujours une mauvaise chose quand on regarde des films, tant que cela n’a pas d’impact sur les voix. Et ce n’est pas le cas.

Le passage du mode stéréo au mode Dolby Atmos complet entraîne une perte de punch rythmique et de dynamique sonore, ce qui a pour effet d’aplatir un peu le spectre sonore. Mais rien de tout cela n’est vraiment gênant quand il s’agit de se plonger dans l’action qui se déroule devant soi.

Il est clair que l’objectif principal du XP-EXT1 est de permettre à l’utilisateur de profiter des films et des jeux vidéo avec un son surround “correct” provenant de tous les angles, et c’est là qu’il n’est pas tout à fait à la hauteur des revendications impressionnantes faites pour le produit.

Notre principal problème est que, bien qu’il y ait certainement une quantité décente d’espace dans le son, il y a aussi un flou dans le positionnement des sons qui nous arrivent. Il y a clairement des balles qui volent tout autour, mais ce n’est pas toujours évident de savoir où elles se trouvent. Et, à l’occasion, lorsqu’un personnage se trouve au milieu de l’écran, sa voix semble flotter au-dessus de nous, plutôt que d’être clouée en avant et au centre.

Cette faiblesse de positionnement devient plus apparente lorsque l’on joue à des jeux sur une PS5. Nous pouvons entendre des mouvements derrière nous, mais il n’est pas toujours évident de savoir d’où vient ce craquement – il n’y a qu’un vague signal “c’est derrière vous”.

Il y a aussi le sempiternel problème du son surround au casque : tous ces sons sont encore “dans votre tête” et ne proviennent pas de l’espace extérieur. Au début, c’est évidemment gênant, mais une fois que vous êtes dans le film, cela devient moins problématique.

Pour leur prix élevé, nous avions de plus grands espoirs dans cette proposition passionnante. Il y a beaucoup de technologie ici et elle travaille dur, mais elle tombe entre deux chaises. Les écouteurs eux-mêmes sont bien faits, confortables et offrent un bon son, correctement arrondi, mais ils sont facilement surpassés par des rivaux coûtant moins d’un tiers de leur prix pour l’écoute stéréo.

Pour regarder des films et jouer à des jeux, le JVC XP-EXT1 est certainement un excellent moyen de se plonger dans l’action, et le traitement surround est efficace jusqu’à un certain point. Mais ce n’est pas assez proche d’une installation surround correcte pour justifier son prix élevé – sans surprise, nous obtenons de bien meilleures performances Atmos avec le Sonos Arc et l’installation de haut-parleurs surround.

Verdict

Il s’agit d’un excellent concept, et le casque JVC XP-EXT1 offre des performances correctes : il est confortable, solidement construit et offre un son bien équilibré, adapté aux films et aux jeux. Pour quelqu’un qui a des exigences spécifiques en matière d’écoute en solo, ils pourraient bien faire l’affaire.

En revanche, elles ne peuvent pas faire le poids face à un ensemble d’enceintes surround correctes ou à une bonne configuration de barre de son surround.

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